流动的黄金 之 盐的力量

盐的力量——从餐桌到国家

贸易,想来很复杂。每当有一个商业模式成功,人们总会对它加以严密的分析论证,总结出诸如原材料、市场需求、劳动力成本、交通条件等等许多原因。

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(中国产盐分布,自贡是最密集的地区)

但究其根本,贸易就是“有无之间”的问题,有需求就有市场。在发端时期,贸易的逻辑非常简单,比如说盐这种生活必需品,有的地方盛产盐,而有的地方没有丝毫盐业资源,凭借于此,一条贸易通道可以就此形成,有时甚至绵延千年。

必不可少而且产地集中,这种独特性使得盐被赋予了很多政治意义。在战国时期,盐可以决定一个国家的兴亡。战国七雄中首先灭亡的韩,没有自己的食盐产地,经济命脉被敌国掌控,故处处受人限制。而其后的魏国,与秦交战后丧失解池(魏国食盐产地),国家也随即灭亡。

在当今的世界政局上,石油就类似古代盐的角色。作为一种储量有限、不可再生,但各个国家生存发展必不可少的资源,石油的问题覆盖了国家之间关系的方方面面。2014年俄罗斯吞并克里米亚,很大程度上是为了克里米亚雄厚的海上资源,如石油和天然气,以及其作为交通运输要塞的地理位置。政治战争的背后常常是贸易战争,古今中外,莫不如此。

技术造就的“川省精华之地”

千年盐都四川自贡,地下埋藏着丰富的盐卤资源,是中国西部最大的食盐生产基地。在其鼎盛时期20世纪70年代,自贡年产食盐近20万吨,独执四川井盐业之牛耳,被誉为“富庶甲于蜀中”的“川省精华之地”。

在自贡盐业的辉煌历史上,有一个绕不过去的人物——李冰。主持建造都江堰的李冰,还有一项鲜为人知的伟大功绩——发明了钻井采卤制盐技术。

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(钻井采卤)

在两千两百多年前,李冰率领民众,利用农用工具,吸收改良挖水井的方法,拉开了自贡井盐生产的序幕。《华阳国志·蜀志》中记载:李冰“又识齐水脉,穿广都盐井诸陂池,蜀于是盛有养生之饶焉。”说的就是李冰通过发展制盐技术使川蜀之地丰饶起来。

科技提高产量,产量铸就产业,一个产业带动一个地区的发展,时至今日,同样的故事依然在上演。在智能手机刚刚兴起时,制造门槛很高,诺基亚、三星、HTC等品牌占领了市场。然而在2006年,中国手机业迎来了转机,这就是联发科技开发出的MTK芯片,它使得手机厂商们不需拥有核心技术,只要采购芯片和硬件即可批量生产手机,大大降低了手机生产的门槛,让中国手机制造业异峰突起。在山寨手机高峰期,深圳华强北手机厂商数量过万,一时风头无两。若说自贡盐业是“一口盐井带出了金矿”,那么深圳手机产业就是“一块芯片铸起了金山”,归根结底都是科技的力量。

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(自贡盐业历史博物馆中的盐井模型)

时至今日,工业的发展、交通的便捷,让盐成为了一种非常普通的商品,不起眼到常被人忽略。然而在四川自贡,围绕当年的盐业产生的一切,采卤井架、古法烧盐、川盐古道等历史的载体,成为了当地最热门的旅游资源。古老盐业的影响力,在不同的时代,以不同的方式,传承下来。

商品在流动,从“有”的地方,流到“无”的地方,就产生了贸易;而“有”的地方钻研精进,通过技术将生产规模化,流向更广阔的市场,就成为了产业。这种力量,可以改变一个地区,辐射到国家,乃至世界。

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